Author: Galfi (page 2 of 13)

Chapitre 4 : The Chess Players

09/1992 – 21/06/1993 : The Chess Players (Reprises rock : Neil Young, Led Zepplin, Frank Zappa…)

Ayant trouvé un local de répète (les salles de l’école de musique Syrinx, je ne sais d’ailleurs plus à quelle occasion, puisqu’aucun de nous n’y était inscrit), on travaille donc plusieurs reprises, au point que finalement seuls 2 de nos morceaux originaux (Sophistication et Les mouettes*) sont conservés.

* Note : Les mouettes, c’est le surnom donné par Phil à un son que j’obtenais en combinant un larsen (ce sifflement aigu lorsqu’un micro est trop près des enceintes : je collais ma basse contre l’ampli pour cela) et deux effets de mon pédalier Korg A5 (flanger et delay).
J’ai d’ailleurs réutilisé ce son dans deux autres formations, Sympathy et PKN 907, souvent en guise d’intro et/ou de fin de morceau.

Les mouettes, une des deux seules compos du groupe à l’époque. C’est une version instrumentale.

Puis Manu (le guitariste) ramène son frangin Thierry pour assurer les chœurs, voire le chant/les hurlements, puis un saxophoniste, puis un gratteux blues…
Au cours des mois, du sympathique quatuor d’origine, il ne reste plus grand-chose, on est désormais 7-8 à jouer chaque week-end, à Syrinx, dont les locaux sont déserts en fin de semaine. On a également souvent un public disparate qui assiste aux répètes (des potes de Manu le gratteux essentiellement et parfois Elric, l’ami de Pablo, qui semble apprécier ce qu’on joue).

A l’approche de la Fête de la Musique, nous constatons que Phil assiste de moins en moins aux répètes et qu’il n’a pas l’air très motivé, ce qui est quand même inhabituel…
Manu le gratteux nous annonce cependant avoir obtenu 2 créneaux pour jouer sur le podium du bar Le Pilori, les 19 et 21 juin.

Reprise de Hey hey, my my (Neil Young)

A la mi-juin, après une ultime répète (où Phil était heureusement présent), après le départ des autres musiciens, nous discutons tous les trois. Pablo et moi faisons part à Phil de nos doutes quant à sa motivation, quand il nous explique que Manu le gratteux, depuis plusieurs semaines, lui dit que le reste du groupe préfère faire des reprises et que le niveau de Phil à la guitare commence à poser des problèmes. Ce qui est un pur tissu de mensonges !

Nous arrivons à la même conclusion, à savoir que Manu le gratteux souhaite ne garder que la section rythmique (basse/batterie) pour son groupe de reprises en virant Phil au passage. Logique, dans la mesure où il nous rebat les oreilles d’un groupe de reprises depuis plusieurs mois.
Manu le gratteux nous confirmera tout cela lors d’une mise au point quelques jours plus tard.

Pablo et moi prenons la mouche et décidons illico de reprendre la formation initiale en trio, avec Phil. C’est à ce moment-là que Pablo propose qu’Elric se joigne à nous : il est bon guitariste, compose également et aime bien ce qu’il a entendu des compos de Phil. Et puis Septembre Noir s’est dissous quelques temps auparavant et il est donc disponible.

Après quelques explications avec Manu le gratteux, Pablo et moi calmons un peu le jeu et décidons, en guise d’adieu, de jouer avec les Chess Players pour les dates prévues, ce qui nous obligera, le 21 juin, à interrompre la prestation de Closedown, le temps d’aller jouer sur la scène du Pilori.
Pablo restera finalement jouer avec les Chess Players en complément de Closedown pendant quelques années.

Chapitre 3 : Closedown #1

04/1992 – 09/1992 : Closedown #1 (Rock)
Note : le # suivi d’un chiffre indique la version du groupe, avec au moins 1 musicien en commun entre les deux line-ups.


Bien qu’assez court lui aussi, ce chapitre est d’une grande importance puisqu’il jette les bases de ce qui sera Closedown #2 par la suite.

Aux vacances de février, Phil me recontacte avec de nouvelles idées de morceaux très abouties (dont de nouvelles versions de Sophistication et Ornière), qui nous donne envie de tenter de mettre sur pied un nouveau groupe.
Or, mon ami Arnaud (celui des Pyrénées), également saxophoniste, m’a parlé à quelques reprises d’un pote de son lycée, batteur de son état, un vrai « fou furieux » selon ses propres termes.

Aux vacances de Pâques, nous faisons donc la connaissance de Pablo. On s’enferme 3 jours chez mes parents (qui sont partis en vacances) pour voir ce qu’on peut faire ensemble.
Pablo a de l’énergie, place des breaks différents toutes les 4 ou 8 mesures, ce qui nous impressionne beaucoup, notre expérience des batteurs se limitant aux BAR et à Philippe et son jeu académique !
De son côté, il nous confie apprécier la variété des parties de guitare et basse et la (relative) complexité des compos.
On accouche donc de 4 morceaux assez basiques (sans intro, outro ou coda/break), dont une nouvelle version de Sophistication, pendant ce long week-end.

Version instrumentale de Sophistication.

Précision sur les vidéos : j’avais préparé un montage sympa pour aller avec la musique, mais mon logiciel plante systématiquement. Je soupçonne mon ordinateur d’être à la peine. Mais la nouvelle bécane arrive ce week-end, je devrais donc pouvoir refaire des montages vidéos (toujours plus sympa avec des images qui bougent :p ).

S’ensuivent plusieurs semaines sans répètes : Phil est à la fac et a ses partiels de fin d’année, je révise pour le bac et Pablo également.
Arrive alors le 21 juin.

Il se trouve que Pablo tient également la batterie dans un combo du nom de Septembre Noir (où officie un certain Elric à la guitare solo) et il nous propose de partager leur emplacement Place du Marché. C’est l’avant-veille du bac, mais qu’importe, je réviserai plus tard !

On a donc assuré notre toute première fête de la musique et première prestation live qui nous a donné envie de recommencer au plus vite, malgré un public assez clairsemé en  raison de la pluie battante qui a duré toute la journée.

Mais durant l’été, peu d’occasions de répéter, les uns et les autres étant en vacances avec leurs parents ou des amis…

C’est en septembre, à la rentrée, que Phil nous présente un autre Manu, guitariste, qui aime bien les morceaux de Phil, mais pense qu’on devrait aussi faire des reprises pour progresser…

Chapitre 2 : Mama Vaudou

11/1990 – 06/1991 : Mama Vaudou (Hard rock)

C’est Jean-Marc, un copain de lycée, qui m’a proposé de rejoindre le groupe, composé alors d’un batteur, et de deux guitaristes (dont JM à la rythmique).
L’expérience, bien que m’ayant permis de pas mal progresser, a cependant tourné court pour 2 raisons :
1) les répètes avaient lieu à Lusignan, ce qui fait que je devais, chaque week-end, prendre le TER Poitiers/Lusignan avec mon matériel (une bonne vingtaine de kilos !). Sans parler du prix du billet.

TER des années 90 (source : Wikimedia)


2) J’étais en terminale et je n’avais donc pas beaucoup de temps disponible pour répéter.
En revanche, tous les musiciens étaient nettement plus expérimentés que moi, j’ai beaucoup appris en jouant avec eux et l’expérience était d’autant plus sympa que la ville de Lusignan tenait à la disposition des musiciens du coin un studio pas mal équipé et assez spacieux.


Ce chapitre est volontairement très court : j’ai fait peut-être 7-8 répètes et je n’ai rien enregistré avec eux (ils ont sorti une maquette plus tard, sur laquelle je ne joue pas).

Edit : je viens de trouver que le chanteur Nicolas Jules a joué lui aussi avec Mama Vaudou, mais bien plus tard (1991-93).

Note importante : je ne suis plus en contact avec les membres de Mama Vaudou. Si l’un d’eux souhaite le retrait de la vidéo, merci de me contacter (et toutes mes excuses, du coup).

Chapitre 1 : Les Ganjas

14/07/1988 – 15/11/1990

Bien que ne connaissant rien à la musique, ça m’intéresse.
La question est surtout : quel instrument choisir ?

Je sais que Phil envisage d’être au clavier et que ce sera un groupe plus ou moins orienté pop-rock/cold wave
 Je vais donc essayer une batterie (prend trop de place, trop chère), une guitare (trop de cordes) et une basse. C’est ce dernier instrument qui m’a instantanément séduit. Sans doute parce que le vendeur avait branché l’instrument dans un gros ampli et poussé un peu le volume. La première corde que j’ai touché a déclenché un gros “BOOOOOM” suivi de vibrations diverses.

Quant à Phil, il opte finalement pour la guitare, instrument qu’il connaît de loin, mais dont l’utilisation de base ne lui posera pas de problème : il a déjà des années d’accordéon et de clavier derrière lui.
Nous achetons donc nos instruments le même jour, en juin 1988, et ressortons avec une copie de Fender Precision pour moi et une guitare électrique pour Phil, toutes deux de marque Stanbury.


J’y ajoute quelques jours plus tard un premier ampli (Ross 15 W).

La première répète a eu lieu chez les parents de Phil, dans le salon au milieu duquel trônait un orgue électronique à double clavier, doté d’une boîte à rythmes (BAR) et de quelques sons classiques (piano, orgue…).

Pas sûr que ce soit exactement ce modèle d’orgue, mais globalement, ça ressemblait à ça.

Phil, n’ayant pas encore d’ampli, se branchait sur celui intégré à son orgue électronique, dont on ne pouvait régler que le volume. Le reste des réglages se faisait sur la guitare.
On avait aussi adapté un câble en Y pour brancher le micro chant sur l’ampli du clavier.

Enfin, la batterie était assurée par la BAR de l’orgue : 16 choix de rythmes, non-programmables. On pouvait quand même heureusement régler le tempo…

Et on s’enregistrait avec un magnétophone des années 70, via le micro non intégré :

Vintage, on vous dit !

Plus tard, j’ai rencontré un batteur, Philippe, qui jouait sur une batterie électronique et un ampli 150 W 6 pistes. C’était le petit-fils d’un gros propriétaire immobilier du coin (le Studel à Poitiers). La batterie n’était au mieux qu’un passe-temps pour lui, mais ça nous a permis de commencer à travailler avec un batteur (et avec une BAR plus évoluée que celle de l’orgue électronique de Phil).

La batterie électronique de Philippe…
… et son ampli 6 pistes !

Il nous a d’ailleurs procuré une salle de répète : le salon de la maison de campagne de son grand-père, décoré façon Louis quelque chose. Phil et moi devions détonner pas mal dans le décor, avec nos jeans déchirés et nos Converse.

Problème : Philippe n’était pas très disponible.
Il lui arrivait même parfois de passer l’essentiel des répètes à tondre la pelouse ou ratisser le court de tennis : c’était la contrepartie demandée par ses grands-parents en échange du prêt de leur salon en guise de salle de répète…
Il nous laissait donc sa BAR pour que nous puissions jouer de temps à autre.

Enfin, Phil trouva les moyens de s’offrir un vrai ampli, en l’occurrence un Peavey 60 W.

Il y avait pas mal de boutons de réglages, qu’il n’a jamais vraiment explorés. A vrai dire, je le soupçonne d’avoir toujours laissé l’aspect technique au second plan (c’est bien souvent moi qui lui accordais sa guitare, par exemple).

Par contre, ce nouvel ampli était frustrant pour moi qui adorais le son de la gratte saturée (merci le hard rock des 80-90’s !) : Phil avait beau tourner les boutons dans tous les sens, c’était toujours un son plus ou moins clair qui en sortait.

Morceau enregistré un soir d’été 1989, en pleine campagne et en plein air.

Note sur l’image : au tout début (été 1988), Phil avait imaginé la pochette d’un hypothétique 45 T. J’ai repris son idée de l’époque avec les outils d’aujourd’hui (et non, ce ne sont pas nos têtes, celles-ci sont issues de https://thispersondoesnotexist.com/).

N’oubliez pas qu’on débutait dans ce monde-là (et accessoirement, que les noms des potards n’étaient pas forcément explicites pour les néophytes que nous étions).
Par contre, l’ampli disposait de 2 entrées, ce qui permettait d’y brancher aussi le chant et donc de pouvoir équaliser la voix, avantage notable par rapport à l’ampli basique de l’orgue électronique.

Phil revenu de vacances, nous avons continué à composer un peu.
Nous avons également essayé de placer Xavier, un copain photographe, au chant. Ca aurait pu marcher, il articulait clairement et avait une voix qui collait pas mal à notre répertoire débutant.

Xavier au chant et Phil a enfin commencé à explorer le son saturé. Enregistré dans le garage chez mes parents, probablement au printemps 1990.


Mais sa passion n’était clairement pas la musique… (c’est d’ailleurs lui qui réalisera la jaquette de la maquette finale du futur Closedown, 6-7 ans plus tard).

Au final, après deux ans de répètes sporadiques, nous n’avions composé que 4 morceaux très basiques, chacun ayant connu plusieurs versions : Sophistication, Ornière, L’étincelle et Controverse.
Les deux premiers connaîtront encore bien des versions par la suite. A ma connaissance, les deux derniers sont tombés dans l’oubli…
On décide donc de faire une pause de durée indéterminée.

J’ai profité de cette occasion pour revendre mon matériel et acquérir une Yamaha BB 1200 S d’occasion et un ampli Ross 60 W.

Ma nouvelle basse de l’époque (achetée d’occasion en 1990, elle date de 1983), sa petite soeur Hohner JJ Bass à droite et le nouvel ampli.

Introduction

Je suis aussi musicien amateur. Je reviens sur ma petite histoire de bassiste à Poitiers pendant une douzaine d’années.

Note : ces textes étaient initialement prévus pour être égayés de strips BD reprenant certains moments marquants, en plus des morceaux des différents groupes. Etant donné l’actualité et le confinement, je trouve plus logique de partager les textes sans les illustrations (mais toujours avec la musique).
Je ne peux pas garantir une publication régulière, mais je vais essayer, dans la mesure du possible, de poster 2-3 chapitres/semaine (il y a 16 chapitres + intro et épilogue).

Prologue

Années 80

Chez mes parents, musique classique et opéra étaient les seuls disques qu’on avait… jusqu’à ce que, au collège, je commence à découvrir autre chose.
Ca a commencé par Les Forbans (on ne rigole pas), puis Frankie Goes To Hollywood, avec leur tube « Relax », puis Chris de Burgh et son « High Emotion »…

Par ailleurs, seul un de mes petits frères jouait d’un instrument de torture musique : violon pendant 8 ans, trombone pendant 3 ans…

A 14 ans, je suis parti 2 semaines en Angleterre avec mon ami d’enfance Phil. Outre le dégoût de la cuisine britannique, j’ai découvert Van Halen et Iron Maiden, ce qui a changé  définitivement mon rapport à la musique.

A cette époque, Phil explorait plutôt The Clash, The Jesus and Mary Chains ou encore les Cure…
Deux ans plus tard, au printemps 1988, Phil me propose de monter un groupe.

#BDFarWest – Planche 19 – L’habit ne fait pas le Ricain

Cette planche m’a bloqué pendant plusieurs mois : je voulais que mes personnages changent de vêtements, mais sans savoir comment mettre en scène cette partie. J’ai également beaucoup modifié les angles de vues par rapport à ma vision initiale de cette planche.

BD 3 semaines au Far-West – L’intégralité des planches finales

#BDFarWest – Planche 18 – Roadblock

Crayonné :

En route pour Chinatown, un imprévu relativement courant à S-F et dans les grandes villes américaines nous conduit à revoir le programme de la journée.

Encrage

Pas mal de différences avec le crayonné sur cette planche :
– case 2 inversée pour donner plus de dynamisme (mouvement de la gauche vers la droite),
– décor retravaillé en case 4
– case 5 refaite : la perspective initiale ne mettait pas en valeur les personnages et le décor était trop écrasant. J’en ai profité pour faire un clin d’oeil à un groupe bien connu 🙂
– case 6 refaite également suite à une remarque pertinente de @Belzaran sur le forum BD amateur, qui a remarqué que la planche 17 se finissait aussi sur un gros plan d’un des personnages.

#BDFar-West – Planche 17 – Métro 16th street to Chinatown

Crayonné

Repas à Dynne’s/Denny’s, puis la promenade digestive se transforme en découverte des transports en commun à San-Francisco dans le but de visiter Chinatown.

Beaucoup de dialogues sur la première moitié de cette planche. Ca n’aide pas forcément à la lisibilité, mais c’est plus digeste que les textes en voix-off.

Retouches du crayonné suite à une remarque pertinente d’un membre du Forum des BD Amateurs :
– Refonte complète de la case 3, qui permet de voir un tramway (assez insolites à S-F, puisqu’ils datent de la première moitié du 20ème siècle et proviennent d’un peu partout), moins classique qu’un bus.
– J’ai également légèrement redimensionné la case 5.

Encrage

Pratiquement aucun changement depuis la dernière version du crayonné 🙂

#BDFarWest – Planche 16 – Les fleurs du Mall

Crayonné

Un contrôle de police banal… parce qu’il est illégal de dormir dans sa voiture sur un parking (c’est toléré pour les mobil-homes sur certains parkings).

Et un breakfast à l’américaine pour se remettre par la suite.

Je n’ai pas voulu représenter le policier de façon visible, puisqu’il n’intervient finalement que très peu, mais il y aura bien d’autres occasions par la suite.

Encrage :

Encrage planche 16

Peu de différences par rapport au crayonné, sauf sur la case 6 : représenter le serveur m’obligeait à m’embarquer dans des interactions avec lui, ce aurait occupé une bonne partie de la planche suivante et donc entraîné des longueurs.

En supprimant le serveur, on conserve une continuité en évitant des passages fastidieux.

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